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MLS

¿Qué es la MLS?

La MLS o Major League Soccer es la principal y máxima categoría del fútbol soccer en los Estados Unidos y Canadá. Esta liga profesional depende de la US Soccer o Federación Estadounidense de Fútbol. El calendario de la MLS es atípico al que generalmente se juega en el mundo. La temporada comienza en Marzo y termina en Diciembre.

MLS
Guía total de la MLS.

Sistema de competencia de la MLS

El sistema de competencia de la liga es muy similar al de los demás deportes profesionales de los Estados Unidos. Se divide en conferencias (este y oeste). Cada conferencia tiene 12 equipos, se juegan 34 partidos durante la temporada regular. Al finalizar la temporada regular 12 equipos clasifican a los playoffs o postemporada.

Historia de la Major League Soccer

La Major League Soccer o MLS se creó el 17 de Diciembre de 1993. Esto se debió a que la FIFA solicitaba la creación de una liga profesional en Estados Unidos para poder otorgar la sede de la Copa del Mundo de 1994. Hasta antes de ello, existían ligas semi-profesionales y algunos intentos por profesionalizar el fútbol en norteamérica.

La liga comenzó con solamente 10 equipos divididos en dos conferencias. Con el paso del tiempo han aparecido nuevas franquicias y con ello la liga se ha expandido a nuevas ciudades. Básicamente en el inicio de la liga se usaron varios estadios de la NFL para albergar los encuentros de fútbol. No fue sino hasta 1999 cuando se construyó un estadio expresamente para jugar fútbol y fue el Mapfre Stadium en Columbus, Ohio.

Clubes que conforman la MLS

En la actualidad los clubes que conforman la Major League Soccer son los siguientes:

Conferencia Este

  • Atlanta United.
  • Chicago Fire.
  • FC Cincinnati.
  • Columbus Crew.
  • D.C. United.
  • New England Revolution.
  • Montreal Impact (con sede en Canadá).
  • New York City F.C.
  • New York Red Bulls.
  • Orlando City.
  • Philadelphia Union.
  • Toronto F.C. (con sede en Canadá).

Conferencia Oeste

  • Colorado Rapids.
  • Dallas F.C.
  • Houston Dynamo.
  • Los Ángeles F.C.
  • Los Ángeles Galaxy.
  • Minnesota United.
  • Portland Timbers.
  • Real Salt Lake.
  • San José Earthquakes.
  • Seattle Sounders.
  • Sporting Kansas City.
  • Vancouver Whitecaps (con sede en Canadá)

Guía de los Equipos de la MLS

Clubes más ganadores en la historia de la Major League Soccer

La liga ha contado en estos años con equipos dominantes y que se han consolidado dentro de la liga. Cada vez es mayor la competencia y llegan jugadores de mayor calidad. Dentro de los clubes más ganadores en esta liga, podemos encontrar los siguientes.

  1. Los Ángeles Galaxy. 5 campeonatos y 4 subcampeonatos.
  2. D.C. United: 4 campeonatos y 1 subcampeonato.
  3. Houston Dynamo. 2 campeonatos y 2 subcampeonatos.
  4. Sporting Kansas City. 2 campeonatos y 1 subcampeonato.
  5. San José Earthquakes. 2 campeonatos.

Máximos goleadores de la Major League Soccer

La liga ha contado con grandes jugadores y muchos goleadores. Sin embargo, se destacan cinco grandes goleadores que ostentan los primeros lugares como los máximos anotadores de la liga estadounidense. Los máximos goleadores en la historia de la liga son los siguientes:

  1. Landon Donovan (Estados Unidos) – 145 goles.
  2. Chris Wondolowski (Estados Unidos) – 144 goles.
  3. Jeff Cuningham (Estados Unidos) – 134 goles.
  4. Jaime Moreno (Bolivia) – 133 goles.
  5. Ante Razov (Estados Unidos) – 114 goles.

Tope Salarial

Una de las características de la liga y que la distingue de otras ligas en el mundo es el tope salarial. En el resto del mundo son los clubes quienes manejan los derechos federativos de los jugadores, mientras que, en la Major League Soccer la liga es quien maneja los contratos y las transferencias. La liga determina el tope salarial para todos los clubes y debe ser respetado.

Jugador franquicia

Otra de las características de esta liga es la figura de jugador franquicia. Esta regla permite a cada club tener hasta tres jugadores que pueden ser mejor pagados que el promedio de jugadores, con ello se asegura que se puedan contratar grandes estrellas provenientes de otros países. Este modo de operación es usado en prácticamente todos los deportes profesionales norteamericanos.

El primer jugador franquicia de la historia fue el inglés David Beckham en el año 2007, quien fue fichado por Los Ángeles Galaxy. A partir de ahí han llegado a la liga muchas estrellas del fútbol europeo, algunas en proceso de retiro, pero otros jugadores llegan aun en plenitud. Dentro de estos jugadores podemos encontrar los siguientes:

  • David Beckham.
  • Zlatan Ibrahimovic.
  • David Villa.
  • Thierry Henry.
  • Andrea Pirlo.
  • Frank Lampard.
  • Kaká.
  • Robbie Keane.

All Star Game

Otra de las características de esta liga es el llamado «juego de las estrellas». Se trata de un juego amistoso que se realiza a mitad de la temporada que en un principio enfrentaba a una selección de las conferencias este y oeste, pero con el paso de los años se implementó un sistema en donde se una selección de jugadores de la liga enfrenta a otro club.

Ascenso y descenso

Actualmente no existe un sistema de ascenso y descenso en la Major League Soccer. Sin embargo, existe una liga que podría ser considerada como la segunda división del fútbol norteamericano y es la United Soccer League, también conocida como USL. Esta liga tiene un sistema de competencias y estructura similar a la MLS, básicamente se considera a esta liga como desarrolladora de jóvenes talentos o promesas.

Lamar Hunt U.S. Open Cup

Además de contar con la Major League Soccer, el sistema de torneos de los Estados Unidos incluye la Copa Lamar Hunt. Este torno también es organizado por la US Soccer o Federación de Fútbol de los Estados Unidos, en esta competición participan equipos profesionales, semi-profesionales y amateurs. Es la competencia de fútbol más antigua de los Estados Unidos, ya que, su primera edición fue en el año de 1914.

Este torneo se juga bajo un formato de eliminación directa en seis rondas previas, posteriormente se juegan cuartos de final, semifinal y la gran final. Esto quiere decir que, solo se juega a un partido y en caso de existir empate, se juegan dos tiempos extra de 15 minutos cada uno. El ganador del trofeo consigue un pase directo a la Liga de Campeones de la CONCACAF.

MVP o jugador más valioso

Todos los años se otorga un premio a quien se considera fue el mejor jugador de la temporada. Esta también es una característica de los deportes y ligas norteamericanas. El galardón se otorga desde el año 1996, ahora este trofeo fue renombrado como «Landon Donovan MVP Award», en honor a Landon Donovan quien a hasta ahora ostenta el título como máximo goleador histórico de la liga.